Karu pole, on lõvi

No kes teil siin siis ka elavad, on Aegna kaitseala külastajate sagedane küsimus. 

On kitsed, rebased, kährikud. Lindudest on suurimad merikotkad, väiksemaid esindavad pöialpoisid.  Aga karu ei ole. Seevastu on lõvid. Tõelised kiskjad, kes varitsevad saaki ja kui see nende raudsesse haardesse satub, siis enam pääsu pole. 

Samas tuleb tunnistada, et Aegna kaitsealal levinud lõvid eelistavad inimeste asemel söögiks siiski valdavalt sipelgaid. Sellest ka nende nimetus – sipelgalõvid.

Sipelgalõvid on sipelgakiillaste sugukonda kuuluvate putukate röövtoidulised vastsed. Sipelgalõvid elavad liiva sees, kuhu teevad lehtrikujulise süvendi ning varitsedes ise lehtri põhjas, püüavad sinna kukkuvaid väikeseid putukaid, kellest valdav enamik on sipelgad.

Augustis toimub aga imeline muutus. Lehtri põhjas nukuhällis tukkuma jäänud sipelgalõvist koorub välja malbe, tilluke (sipelga)kiil. Ja eluring algab otsast. Sipelgakiil külvab liiviku munadega üle ja sedamööda, kuidas sipelgalõvid sirguvad, muutuvad liivalehtrid suuremaks ja sügavamaks.